Archive | junio 2017

España, Francia, Italia y Malta en el MSC SPLENDIDA VII

Miércoles 19.04.15, unos 21º de máxima, soleado.

La escala de hoy era una en las que tenía más interés en conocer, siempre he estado tentado de visitar Malta, hemos llegado a su capital La Valeta a las 9:00 h.

Decidimos conocer un poco de historia y sus ciudades más importantes, concentradas en su principal isla. Los autobuses nos esperaban a misma salida del barco.

El archipiélago que componen las cinco islas de Malta ha sido considerado clave en todas las épocas, dada su situación privilegiada en el Mediterráneo, al sur de Sicilia y al norte de Libia.

Hay indicios de que las islas estaban habitadas desde el año 5.000 antes de Cristo, siendo su época dorada durante el Neolítico, prueba de ello son los restos encontrados de los templos megalíticos dedicados a la diosa de la fertilidad.

Las islas han estado dominadas por los fenicios, cartagineses, romanos, bizantinos, árabes, normandos y aragoneses. Carlos V legó Malta a la Orden Militar de San Juan de Jerusalén, dándole una nueva edad de oro. A la Orden le fue arrebatada por Napoleón y posteriormente pasó a dominio inglés. Finalmente consiguió su independencia en 1964.

Es un país lleno de historia y muy apetecible para el turismo. Políticamente es una república y pertenece a la Unión Europea desde Mayo de 2004; todos sus habitantes hablan el maltés y el inglés.

Mdina, la antigua capital

Pequeña ciudad totalmente amurallada que era la antigua capital del país, hasta que se la cambió a La Valeta en 1570. Cuenta con una población de poco más de 300 habitantes.

Su puerta de entrada principal es un lugar muy visitado y fotografiado.

 

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Es llamada la ciudad del silencio, tiene prohibido el tráfico motorizado, ya que despejadas sus calles del turismo, es un remanso de paz, fundamentalmente por las noches. Es cuna y lugar de residencia de los nobles, incluso hoy en día, por eso se pueden ver en sus calles muchos palacios y edificios religiosos representativos de distintas familias.

Un palacio de los muchos que existen

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Al parecer Mdina es el lugar en que residió San Pablo en los años 60 después de Cristo, tras su naufragio en la isla y por eso, se la conoce como la cuna de la Cristiandad de Malta.

Un balcón típico maltés

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El estilo de las construcciones es medieval pero mezclado con el barroco, su representación más importante es la catedral de San Pablo. Fue construida por el arquitecto Lorenzo Gala, sobre una antigua iglesia normanda, en el lugar en que se cree que el gobernador Publio se reunió con el Santo.

 

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Muchas calles son estrechas y siempre con edificios muy similares

 

La Valeta

 A una distancia de unos treinta minutos por carretera (se circula por la izquierda y despacio), nos encontramos con la actual capital de Malta, con una población cercana a los 8.000 habitantes, incluyendo las zonas metropolitanas.

Tiene el nombre de la persona que la fundó, el gran Maestre de la Orden de San Juan, Jean Parisot de la Valette. Es muy precisa en  muy acertado el cambio del estil en alguna ocasia y el mar afiado.o de los edificios, no parece muy acertado el cambio del estsu diseño de construcción, con el paralelismo perfecto de sus calles, el conjunto de ellas se les denomina construcción “en parrilla”. Preciosa ciudad amurallada repleta de monumentos históricos y con su propia belleza natural y paisajística.

 

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La ciudad fortaleza se empezó a construir en 1566 sobre la península Monte Sceberras, que asciende entre dos profundos puertos de nombre Marsamxett y Grand Harbour y se terminó en un plazo de 15 años.

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Durante la Segunda Guerra Mundial se le causó mucho desperfectos por los bombarderos, pero conserva intactas muchas de sus joyas arquitectónicas, incluyendo su Concatedral.

Es una ciudad muy animada, con mucho turismo, centro principal de las actividades comerciales y lugar elegido para la sede del gobierno. Su gran belleza natural le ha llevado a ser escenario de varias películas muy famosas.

La mejor manera de visitar la ciudad es iniciando el recorrido en los Jardines Upper Barracca, inicialmente privados, fueron abiertos al público en 1824. Desde su parte alta, se puede contemplar unas vistas fascinantes y se necesita mucha voluntad para dejar de mirar el panorama e iniciar la visita de la ciudad.

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Uno de sus edificios más notables es la Concatedral de San Juan, situada sobre la plaza del mismo nombre y que se encuentra actualmente en restauración exterior. Diseñada por el arquitecto local Glormu Cassar y construida entre los años 1572 a 1578, Si bien su fachada es muy sobria, interiormente está altamente decorada y contiene pinturas de gran valor.

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Otro importante edificio es el Castillo, actual residencia del Primer Ministro, de estilo barroco, fue edificado en el siglo XVI por Girolamo Cassar.

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El espacio de calles y plazas que hay entre la Concatedral y el Castillo, es el sitio ideal para perderse entre sus tiendas, restaurantes y otros edificios muy interesantes, ideal para un recorrido a pié sin prisas y sin agobios de tráfico.

Una iglesia representativa de la zona

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Otra manera de poder recorrer los distintos de los lugares de la ciudad, es tomando un taxi eléctrico, que por no mucho dinero te ayuda a recorrer la ciudad y alrededores cómodamente, imprescindible llevar bien abrochado el cinturón.

En uno de los extremos de la ciudad, se encuentra el nuevo Parlamento, que parece distinguirse del resto de los edificios por su modernidad, aunque no parece muy acertado el cambio del estilo arquitectónico. Se encuentra situado en la cercanía del Teatro Real, éste fue destruido durante la guerra y reconstruido parcialmente en 2011, pero como teatro al aire libre, No volvimos al barco con la excursión, había bastante tiempo hasta que zarpara y nos dedicamos a callejear. Por 10 € tomamos un taxi eléctrico a la hora que nos pareció más adecuada para ir a comer.

El Parlamento

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Teatro Real

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Hoy hemos comido en el bufé, de nuevo me ha parecido muy aceptable y seguidamente nos fuimos descansar.

La sugerencia de vestimenta para la noche era el “blanco”, se celebraría la fiesta del mismo nombre.

A las 19:30 h asistimos en el teatro al espectáculo del día, un clásico que parece engancharte cada vez que lo ves, West Side Story. Una magnífica interpretación por parte de todos los que actuaban.

Después la cena y un poco de música relajante,nos retiramos a descansar.

El barco ha partido a las 16:30 h con destino a Barcelona, nos queda disfrutar del barco en unas horas largas de navegación

 

 

 

 

 

 

 

iCruceros revista cultural y de viajes. Número 22

La revista gratuita que siempre se supera y con muchos más contenidos. Hecha por un grupo de entusiastas.

http://icruceros.eu/

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Aquí se puede leer el número completo, es muy interesante. Entre todo lo publicado, en esta ocasión hay un artículo mío sobre Malta:

http://es.calameo.com/books/000986297ef4532c9ba22

España, Francia, Italia y Malta en el MSC SPLENDIDA VI

Martes 18.04.15, unos 21º de máxima, bastante sol.

Hoy no hacía falta madrugar tanto, la llegada a Palermo, nuestra escala de hoy, se produjo a las 10:00 h. y además como hemos estado otras veces en esta ciudad, no hemos reservado excursión organizada, teníamos previsto conocer algunos sitios de la ciudad que no te muestran las excursiones y también recordar otras que ya conocíamos.

Después de desayunar hemos descendido del barco y emprendido nuestra visita. El barco deja en el centro mismo de la ciudad, por lo que andando puedes ver muchas cosas.

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Primeramente nos hemos dirigido a conocer el mercado llamado Vucciria, el más típico de todos, pero hemos sacado la conclusión de que no merece la pena visitarlo, es un rastro en pequeño y no tiene ningún atractivo, solo su tipismo. Quizá nos equivocamos en no elegir otro mercado para visitar.

Plaza de San Domenico con la Iglesia del mismo nombre, lugar que empieza el mercado.

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El Mercado

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No andando mucho desde el mercado, nos encontramos con “Quattro Canti”, una plaza octogonal situada en el cruce de dos arterias principales de Palermo. Hay cuatro fuentes que cada una de ellas representa una estación diferente del año.

Dos de ellas

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Cerca de aquí se encuentra una de las fuentes más notables de la ciudad, la denominada “Fontana Pretoria” en la plaza del mismo nombre, tiene de curioso que está en un nivel superior a la calle.

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En este punto, decidimos tomar un bus turístico para recorrer la ciudad e ir bajando en los sitios que habíamos decidido visitar.

La primera parada fue en el Palacio Real de los Normandos, en él se puede apreciar una joya, la llamada Capilla Palatina donde destacan la luminosidad y los mosaicos de todo el recinto.

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Interior Capilla Palatina

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Tras la visita fuimos andando hasta la Catedral de Palermo, un imponente edificio de estilo bizantino que a lo largo de los años ha sufrido diversas transformaciones.

Es casi obligado pasar por la “Porta Nuova”

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La Catedral

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A la salida hemos tomado de nuevo el bus turístico y después de dar otra vuelta por la ciudad, hemos descendido delante del Teatro Massimo, dedicado al rey Victor Manuel II, es el teatro de ópera más grande de Italia y el tercero más grande de Europa.

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Esta parada que es la inicial del recorrido, está muy cerca del barco, por lo que dando un paseo hemos decidido regresar para tomar alguna cosa y descansar.

Hoy a las 19:00 h estaba una recepción del Capitan, se ha hecho fotografías con el que lo deseaba.

Seguidamente en el teatro hemos disfrutado del espectáculo “Coney Island”, como todos los que han representado ha estado muy bien, Previamente nos han presentado a todos los oficiales del barco y resto de tripulación del barco, mediante una representación de cada área.

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Para completar la noche, hemos tenido una nueva cena de gala, ha estado muy bien. El restaurante de este barco es magnífico por su calidad y variedad.

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Finalmente un poco de música tomando una bebida de frutas.

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El barco ha partido hacia La Valeta a las 17:00 h.