Archive | julio 2011

Proyecto “Río” (Mayo 2011)

Hace tiempo nuestro actual Alcalde se propuso regenerar la parte sur y oeste de la ciudad, más exactamente las márgenes del río Manzanares y éste es el resultado.

Adventure OTS (Octubre 2010)

El pasado mes de Agosto me encontré con una oferta para hacer un crucero difícil de rechazar, si podía combinar días de vacaciones, plazas libres, etc. y efectivamente todo se puso de cara y después de acordarlo con mi mujer, decidimos reservar un crucero con el siguiente itinerario:

Fecha Puerto                                     Llegada             Salida  Actividad

09-oct Málaga, España                                                       17:00

10-oct                                                    Navegando

11-oct Cagliari (Cerdeña), Italia         08:00                        17:00

12-oct Civitavecchia (Roma), Italia    07:00                       19:00

13-oct Ajaccio, Córcega                      08:00                        17:00

14-oct Palma De Mallorca, España    11:00                        20:00

15-oct                                                     Navegando

16-oct Málaga, España                          06:00

El barco era el Adventure of the Seas, perteneciente  a Royal  Caribbean, compañía con la que ya había viajado y había quedado muy satisfecho.

Vídeo del barco

Se construyó  en Turku (Finlandia) terminado en el año 2001, se tardó en construir 18 meses.Tiene un tonelaje bruto de 137.000 toneladas y una eslora de 311 metros.
La capacidad total es de 5020 personas (incluye 1.200 de tripulación).

Dispone de tres hélices para su propulsión y desarrolla una velocidad máxima de 22,5 nudos. Dispone de cuatro estabilizadores y tiene un consumo de combustible 11.400 litros/hora.El barco pertenece a la clase Voyager de Royal junto con otros cuatro barcos.

El pasado día 9 hemos tomamos un AVE en dirección a Málaga, el trayecto duró 2 h y 40´ pero es un viaje muy tranquilo y propicio para leer, llegamos absolutamente puntuales a la estación de Málaga y desde allí tomamos un taxi a la terminal de cruceros, unos 10 minutos.

Al llegar vimos un tumulto de gente a la entrada, ya que los maleteros se afanaban en poner las etiquetas a las maletas y hacerse cargo de ellas para subirlas al barco.

La entrada a la terminal es lenta, tiene un paso bastante pequeño y el número de policías posibles para revisar los pasaportes no pueden ser muchos, además estaba lloviendo un poco y era molesto.

Una vez entrados en  la terminal la gente de Royal estaba solícita a atenderte en al menos 30 puestos diferentes, donde si tenías preparado el check in, y una vez mostrada tu tarjeta de crédito si era la forma elegida para pagos a bordo, te entregaban las tarjetas de tu cabina rapidamente; pienso que el tiempo empleado en el embarque, incluida la foto de rigor no nos llevaría más de 5 minutos.

Este método de que tomen nota de tu tarjeta de crédito me parece más cómodo que en Costa, donde en un día del crucero tienes que ir a acreditarla a un sitio concreto.

Al entrar en el barco la impresión que recibí fue que el barco me gustaba, así que como me lo había aprendido de memoria, nos dirigimos a la cabina para una primera toma de contacto y desde luego solo puedo decir que me gustó muchísimo.

La cabina que teníamos con el nº 7532 era una Junior Suite, procedente de un “upgrade” de nuestra cabina reservada de exterior con balcón, una suerte increíble que nunca he disfrutado en otras compañías y que sé que alguno de vosotros también habéis recibido en el algún crucero. El tamaño de la habitación es bastante más grande, pero donde más se nota es en el baño y sobre todo en el armario, ya que en éste entraban varias personas dentro.

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Como las maletas no estaban aún, nos marchamos a recorrer un poco el barco y a comer en el buffet, donde había bastante gente, pero no tardamos nada en coger una mesa y en comer, las bebidas las sirvieron muy rápidas.

A primera hora de la tarde teníamos el obligatorio simulacro, pero a diferencia de Costa se hace sin chaleco, por lo que resulta mucho más cómodo y menos aparatoso.

A partir de ese momento intentamos buscar “nuestros” horarios, un poco diferentes a los demás, con lo que muchas cosas que hemos disfrutado han sido con muy escasa gente o con nadie.

Volvimos a la cabina y ya había llegado el equipaje, así que lo colocamos en el armario y vimos que podíamos haber llevado mucha más ropa, por su capacidad.

Hemos tenido un solo espectáculo este día para todos los pasajeros, pero en el teatro no ha habido problema de sitio y a la salida la cena.

Bajo la modalidad reservada de My Time Dining, nos situaron cada noche en una mesa distinta  y por tanto, los camareros también lo fueron, pero he de comentar que solo puedo felicitarles a todos ellos incluídos sus asistentes, además todos ellos hablan español de una manera más o menos fluida.

Domingo 10 de Octubre

Hoy ha sido un día de navegación, en donde hemos podido recorrer el barco y darnos cuenta de lo bonito  y elegante que es este barco.

Ha sido un día de “rutina” para mí, madrugar para ver amanecer desde la terraza, gimnasio, piscina, jacuzzi, espectáculo en la pista de hielo, etc.

Pero me gustaría no hablar de esa rutina que me encanta y comentar sobre el barco y también de las diferencias con los barcos Costa que conozco.

En Royal la clase Freedom y Voyager que son las que conozco, tienen un aspecto exterior muy parecido a otros barcos, pero interiormente y en cuanto a instalaciones de disfrute creo son bastantes diferentes y siempre comparando con los de Costa y bajo mi opinión.

Costa interiormente basa su punto central de la vida del barco en el espacio que se crea en el atrio, que decorativamente hablando te puede gustar más o menos, pero lo que es verdad que ese punto donde hay una cafetería central y alrededores, se “hace” parte de la vida del barco; discutible es si parece acogedor o no, pero eso es otro asunto. Los barcos de Royal  cambian esa configuración por una calle central que recorre casi de proa  a popa y la dota de tiendas, cafeterías, bares, heladerías, etc. y te permite hacer una vida social mucho más animada y distraída, a mí sin duda me gusta más este diseño en  los barcos, entre otras cosas creo que es mucho más animado para el pasajero y sobre todo diría que le da más vida.

En cuanto a las instalaciones, está claro que Royal ofrece más cosas, como la pista de patinaje sobre hielo o una piscina para hacer surf, siendo muy parecida la parte de las piscinas y gimnasio, pero también creo que la parte de las instalaciones para los niños son mejores.

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Foto de Royal Promenade

 

Lunes 11 de Octubre

Hoy se realiza la primera escala del viaje, así que madrugando bastante se puede ver a la ciudad y la entada del puerto de Cagliari (Cerdeña), cosa que hice. Es una ciudad no demasiado grande y creo que lo que más vale es lo que vimos con la excursión organizada que reservamos.

Las vistas desde una colina cercana y su catedral lo mejor

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La catedral

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Vuelta al barco para la comida y por la tarde gimnasio, piscina, yacuzzi, etc.

Por la ha tarde hemos asistido a dos cosas, una el espectáculo en el teatro, de un violinista que ha sabido escoger una serie de piezas clásicas muy bonitas y que nos hizo pasar una hora muy agradable

Y otra la fiesta privada del Capitán para todos los que tenemos alguna categoría de fidelidad en Royal. Es la fiesta clásica donde te invitan a champagne (se podía tomar todas las copas que se quisiera) y canapés.

En esta fiesta conocí a una persona que estaba haciendo el crucero número 90 con Royal, a la que por supuesto dieron un regalo y una placa conmemorativa.

Este relato lo continuaré con mi opinión sobre los espectáculos en Royal

Los espectáculos en el teatro en Royal, está claro que los miman mucho y siempre son presentados por el director del crucero, en este crucero había dos idiomas principales el inglés y el español, así que nadie ha tenido problemas de comunicación en este precioso teatro

Teatro

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Fundamentalmente este crucero ha tenido espectáculos de música por artistas muy buenos, pero lo que realmente cuida Royal son los espectáculos con baile, son pequeñas comedias musicales sin duda son maravillosos espectáculos y muy por encima de los de Costa, a mi modo de ver.

Había una orquesta de 8 músicos.

Una de las cosas que me gustó de este barco es que a través de unos cristales y situados delante del gimnasio, se puede ver el puesto de mando del Puente

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Miércoles 12 de Octubre

Hoy hemos tenido que madrugar bastante y desayunar a las 7.00, llegamos a Civitavecchia y nuestro destino es visitar de nuevo Roma, ciudad que nunca nos cansa.

Hemos reservado dos plazas en una excursión del barco que consiste en tomar un autocar al salir del barco y recorrer 1.30 h de carretera hasta llegar a Roma con un guía acompañante, que nos dará toda clase de consejos y orientaciones durante el trayecto así como un plano. Te dejan en el Vaticano y luego estas varias horas por tu cuenta y regresas al punto de partida para llevarte al barco.

Yo llevaba una idea clara de que ver en Roma y provisto de mi propio plano e itinerario.

Nuestro primer destino fue la Plaza del Pueblo

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Tiene varias iglesias, pero en la llamada Santa María del Pueblo hay unos cuadros preciosos de Caravaggio que yo quería conocer.  Después visitamos la iglesia de Santa María del Milagro y empezamos a pasear por la Vía del Corso

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A lo largo de la calle hay muchas tiendas y cafeterías, pero lo más importante para mí son las iglesias Jesús y María del Corso, San Ambrogio e Carlo, etc.

Llegamos a la altura de visitar la famosa Fontana de Trevi

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y después  visitamos la iglesia de San Vicenzo  e Anastasio y seguimos caminando hasta la Plaza de Venecia

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Después de estar un buen rato viendo Roma desde el monumento más grande de Europa, nos trasladamos a la colina Capitolina que está al lado.

Era el momento de hacer un descanso y elegimos un restaurante al lado de Fontana de Trevi para comer y descansar un rato, pero no había tiempo que perder, así que nada más comer seguimos viendo cosas o mejor dicho recordándolas, como el Panteón,

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seguidamente vimos una de las cosas que más me gusta de Roma la Plaza Navona y un poco más tarde el Castillo de Santangelo

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Acelerando el paso llegamos a nuestro punto de reunión en la Plaza de San Pedro y de esta manera pudimos aprovechar hasta el último minuto.

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La vuelta en el autobús fue de cambio de impresiones entre el guía y todas las personas que habíamos estado en Roma a nuestro aire.

Llegamos al barco sobre las 18.00 h con lo que nos dió tiempo a darnos un baño en la piscina e incluso me quedaron ganas de ir al gimnasio.

Quiero destacar que había cerca nuestro muchos barcos de crucero, como el Sovereing, el Bleu du France, Aida Bella, Ruby Princess, etc.

He de hacer un comentario sobre las excursiones organizadas, en el sentido que me parecen muy parecidas a las que hace Costa, pero actualmente y al cambio del dolar que tenemos ahora creo que salen más baratas con Royal, ya que en esta se pagan en dólares.

Una de las pocas cosas que no me han gustado en este barco han sido las conexiones de internet, todos sabemos que son lentas y bastantes caras, pero la realidad es que no funcionaba bien.

Había comprado un paquete de minutos de conexión para que saliera más barato, pero había algún problema y hasta mediado el crucero no podía conectarme.

Por este motivo presenté una queja formal y muy solícitos me explicaron que había un problema y me abonaron un 40% de lo que había contratado.

Jueves 13 de Octubre

De  nuevo hay que madrugar, a las 6.30 h. tiene prevista su entrada en Ajaccio (Córcega) y hay que ver esa entrada que por cierto con las luces que aún están encendidas es muy bonita.

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Después del desayuno hemos bajado a tierra para hacer una excursión organizada  para conocer este lugar.

Córcega irradia antigüedad e historia por los cuatro costados, de hecho se conocen utensilios de barro con 7.500 años y la historia sigue parada en esa isla y gira alrededor de la familia Bonaparte, aquí nació Napoleón.

Me gustaron mucho sus alrededores

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Donde pude ver unas aguas limpísimas

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La vida gira alrededor de una calle peatonal que está llena de comercios y pequeñas cafeterías y por donde merece la pena dar un paseo, como nosotros hicimos.

Volvimos al barco para la comida y fue el primer día que realmente pude conectarme  a internet.

Por la noche asistimos a un espectáculo de Bruce Parker sobre música motown, que me gustó mucho.

Y a media noche  nos brindaron el buffet de media noche

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Me gustaría comentaros el tema de las bebidas en Royal, donde sin duda son caras sobre todo las que tienen alcohol, pero su manera de venderlas es mucho menos agobiante que en Costa por ejemplo, donde últimamente te persiguen para colocarte paquetes de bebidas en todos sitios.

Por otra parte he de decir que tienen una carta de vinos muy extensa.

 

Viernes 14 de Octubre

Camino de Palma de Mallorca donde llegaríamos a la 11 h. tuve la “necesidad” de volver a madrugar, creo que mereció la pena.

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Compramos unos billetes para tomar una lanzadera que dejaba junto a la Catedral de Palma,

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para mí lo más bonito de esta isla, por doce dólares (ida y vuelta).

Como hemos estado muchas veces aquí, habíamos programado un simple paseo por la ciudad, pero aprovechamos para ver el Palacio de la Almudaina

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Y después de unas cuantas horas volvimos a comer al barco, estaba casi vacío y disfrutamos de esa poca gente.

Teníamos a nuestro lado dos bonitos barcos, el Costa Concordia y el Fantasía

La verdad que éste último tiene una bonita imagen

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El resto del día lo pasamos en la piscina, gimnasio etc. Y viendo todas las baratijas que sacaron de las tiendas, como relojes a 10 dólares, me gustaría saber quien no compró al menos uno.

Después de ver un espectáculo musical y de baile nos retiramos a dormir.

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Viernes 15 de Octubre

Día dedicado a la navegación y por tanto para disfrutar del barco.

Tras el desayuno hemos dado un paseo por todo el barco y nos fuimos de tiendas un rato.
A las 10.15 h. había una cosa muy interesante, consistía en una charla con el Capitán el Director del Hotel y la embajadora de idiomas, la pobre solo hablaba siete idiomas.

Estaríamos reunidos unos 50 pasajeros y cada uno hizo las preguntas que quiso y nos respondieron con bastante detalle, me gustó mucho. Esta se celebró en la cafetería que más me gustaba, entre otras cosas por ser la más tranquila la denominada Bluemoon.

Seguidamente fuimos a la clásica charla para organizar el desembarco, aunque se podía ver en varios idiomas por distintos canales en la televisión de las cabinas.

Más tarde a comer pronto al buffet que realmente está espacioso pero a las horas punta está bastante cargado de gente.

Llegados a este punto, me gustaría comentar el tema de las comidas y quiero decir que no me ha gustado que al medio día en el comedor principal fueran de buffet, es en el primer barco  que lo veo y además no me gustó como nos atendieron con las bebidas, así que dejamos de comer en el comedor y fuimos los demás días a comer al buffet, que tenía muchas más cosas y atendían mejor, aunque suene raro decirlo.

Por otra parte, me gustaría también señalar la importante variedad y calidad en todas las comidas y cenas , incluido el buffet y sin duda, me atrevo a decir que muy superior  a las de Costa en todos los sentidos.

Por la tarde más paseos, espectáculo de despedida y preparación de las maletas, esto tocaba a su fin por desgracia.

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Como las imágenes son más expresivas que mis palabras, voy a mostraros cosas del barco:

Discoteca

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Directorio de cubiertas

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Decoración de escaleras

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Comedor principal

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Biblioteca

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Sala internet

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Tienda de fotografía

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Una novedad importante, cada cabina tenía un casillero específico y te colocaban tus fotos en él, no había que volverse loco buscando tus fotos, lo hacen por el control del iris de los ojos, con la fotografía que te hacen al subir al barco.

Atención al pasajero 24 h.

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Jacuzzi del gimnasio

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Detalles de piscinas

Entrada a la hamburguesería Johnny Rockets

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Piscina y tobogán niños

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Pista de patinaje

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Cine

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Cubierta 4

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El sitio más interesante para mí del barco, donde paso muchos ratos viendo navegar

 

Sábado, 16 de Octubre

Habíamos elegido el desembarque lo más tarde posible, es decir hasta la 9 h., así que nos levantamos y nos fuimos a desayunar y dar un último paseo por el barco.

El desembarque rapidísimo y muy organizado, y cuando bajamos a la terminal del puerto estaban todas las maletas muy organizadas y colocadas de tal manera que fue fácil localizarla.

Así  acabó esta estupenda experiencia en el

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De todas maneras nuestro viaje no había terminado, ya que había tomado un tren AVE de vuelta a media tarde desde Málaga. Desde la terminal tomamos un taxi y nos fuimos a la estación del tren y dejamos las maletas en consigna, así que por muy poco dinero nos vimos libres de bultos y maletas.

Decidimos visitar Málaga que hacía muchos años que no veníamos. Utilizamos un bus turístico que salía justo delante de la estación

Fuimos bajando en las paradas que nos interesaban y volviendo a montar, para recorrer lo más importante:

Playa de la Malagueta

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El castillo de Gibralfaro desde donde se ven unas vistas magníficas

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La  Alcazaba y el Teatro Romano

Calle  Larios

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A media tarde tomamos un cómodo y rápido AVE hacia Madrid, aprovechando para recordar esta fantástica semana vivida.

Las conclusiones de mi crucero son muy sencillas de expresar ya que solo puedo felicitar a Royal por la configuración de sus nuevos barcos y por la organización que ponen en sus cruceros.

Lo que menos me ha gustado es que la comida al medio día y en el comedor principal fuera de buffet, las conexiones bastante malas de internet y que tardaran un poquito más de lo normal con las maletas.

Como positivo, la calidad y variedad de las comidas, los espectáculos, como atienden a los niños y el ambiente que llevan los barcos.

 

Costa Mediterránea (Marzo 2009)

Consideraciones iniciales:

Después de mucho tiempo pensando sobre un crucero por Sudamérica o Tierra del Fuego, nos decidimos por la primera opción y de esta manera, junto con mi mujer y mi hija he disfrutado del primero

Estos son los detalles del crucero:

Duración 11 días
Puerto de embarque Santos
Barco Costa Mediterránea

Día           Itinerario                       Llegada      Salida

08/03 dom.  Santos (Brasil)                   18:00
09/03 lun.  Río de Janeiro (Brasil)            8:00      18:00
10/03 mar.  … Navegación …
11/03 mié.  … Navegación …
12/03 jue.  Buenos Aires (Argentina)        8:00
13/03 vie.  Buenos Aires (Argentina)       18:00
14/03 sáb.  Punta del Este (Uruguay)       8:00      18:00
15/03 dom.  Imbituba (Brasil)                 23:00     23:59
16/03 lun.  Portobelo (Brasil)                   8:00     18:00
17/03 mar.  Santos (Brasil)                     8:00

Además de contratar el crucero, reservé los vuelos y traslados con Costa y mediante la página web las excursiones y un paquete de bebidas, es decir salimos de Madrid con todos los deberes realizados y así disponer del mayor tiempo posible en el barco.

Primer día, Sábado 07.03.09

Realmente el primer día fue de traslados y no realmente de crucero, ya que el mismo se ha realizado con escala en París y por tanto, hicimos más horas de vuelo que las realmente necesarias para desplazarnos hasta Sau Paulo.

Aunque insistí mucho a Costa por un vuelo directo, me dijeron que no era posible. Mi primera sorpresa fue descubrir que otros tres matrimonios españoles que también hicieron el crucero, volaron todos con Iberia en vuelo directo de Madrid. Voy a proceder a poner una reclamación a Costa por este incidente y aunque no espero nada, tampoco quiero quedar como conforme, entre otras cosas por no ser la primera vez que me hacen algo así. Aunque sea un inicio poco propicio, en realidad solo hemos tenido esta queja del viaje completo.

Por otra parte deciros que la compañía elegida fue Air France y tanto los vuelos de ida como de la vuelta, fueron todos con total puntualidad y con una atención bastante aceptable para los pasajeros.

Segundo día, Domingo 08.03.09

Después de recorrer más de 9.500 Km desde París, llegamos a Sau Paulo a las 7.00 h. y tras recoger nuestras maletas, salimos con la necesidad de contactar con el representante de Costa, que nos recogería y nos trasladaría hasta el barco. Si bien el vuelo fue a Sau Paulo, teníamos que trasladarnos hasta Santos, localidad de inicio del crucero; el recorrido dura aproximadamente unas dos horas.

Teníamos un problema a la vista, ya que el embarque no podía hacerse antes de las 14.00 h., ¿qué hacer durante tantas horas?.

El transcurso del día fue totalmente inesperado y lleno de sorpresas  gratuitas, para las siete personas que fuimos recogidas.

Primeramente nos llevaron a desayunar a un hotel cercano al Aeropuerto y para que pudiéramos utilizar los servicios. El hotel elegido fue el Caesar Park (calculo que un cuatro estrellas superior).

Seguidamente nos ofrecieron un recorrido panorámico por Sau Paulo donde vimos el Sambódromo, Museo Arte Sacro, avenidas principales, Parque Iberapuera (precioso), etc.

Después nos trasladamos  hasta Santos y nos ofrecieron un nuevo recorrido panorámico por dicha ciudad, en su principal avenida puede verse el mayor jardín cercano al mar que existe en el mundo, de unos 7 Km y nos llevaron a un mirador precioso donde se ven unas estupendas vistas de Playa Grande

Finalmente nos llevaron a la zona portuaria y entregaron nuestras maletas a Costa.

Iniciamos los trámites oportunos y tras la consabida foto, pudimos entrar en el Costa Mediterránea.

Tengo que decir que el embarque y su papeleo no duró más de 5 minutos.

La primera impresión del barco fue positiva y la cabina estaba correctamente dispuesta, con las atenciones de Costa Club consistentes en botella de vino espumoso, canapés y

Lo demás fue lo habitual en estos casos, comer algo en el bufé, paseo por las cubiertas principales, y descasar un rato. El jet-lag ha sido muy fácil de superar por solo existir cuatro horas de diferencia.

Como era domingo tuve la ocasión de poder oír misa (ya sabéis que Costa sigue ofreciendo esta importante solución para los que lo deseamos), cocktail de recibimiento, espectáculo en el Teatro de magia y la cena en el comedor (precioso).

El primer día ya nos ofrecieron un bufé en la piscina a las 00,30 h.

Tercer día, Lunes 09.03.09

Después de navegar toda la noche, llegamos a nuestra primera escala Río de Janeiro, como ya estaba advertido por Tano, a las 15,45 h. me instalé en la terraza del nuestra cabina dispuesto a presenciar un espectáculo grandioso. Éste es mejor adjetivo con el que puedo describios toda la navegación de la bahía de Río de Janeiro y sus cercanías. Así que mientras mis familia dormía yo admiraba, tomaba fotografías y hacía uso de la videocámara.

A las 9.00 h. teníamos una excursión para conocer Río y sobre todo subir a Corcovado, no puedo describiros exactamente el impresionante panorama y dado que no teníamos un día demasiado claro, en las fotografías no se aprecia demasiado.

Después de zarpar el barco por la tarde, tuvimos el habitual simulacro que mucha gente se sigue tomando a broma (espero que no tengan que arrepentirse algún día, pero muchos no saben atarse el chaleco). Nos fue controlada la presencia mediante la tarjeta Costa.

Normalmente hago uso del gimnasio todos los días y me ha agradado mucho que los monitores se preocupen de la gente que acude y le ofrezcan su ayuda.

Esta noche nos ofrecieron un espectáculo de América Latina, donde dos personas nos deleitaron con las boleadoras.

Cuarto día, Martes 10.03.09Este día fue integro en navegación.

A las 11.30 h. se ofreció un cóctel para los socios de Costa Club.

Aprovecharon para hacer los registros de las tarjetas de crédito y un cóctel de gala para todas las personas embarcadas.

A las 17.00 se nos ofreció una charla sobre los “Bastidores del Costa Mediterránea”, fue muy interesante y nos hablaros de las cosas que habitualmente no ves (incluso con fotografías), como los camarotes de la tripulación, su comedor, la lavandería (íntegramente atendida por gente de nacionalidad china), sala de máquinas, Puente, etc. Como resumen de la misma me gustaría comentar dos cosas:

1ª) Desde los famosos sucesos de las Torres Gemelas de New York, está estrictamente prohibida la visita al Puente y a la sala de máquinas.
2º) Cuando la tripulación tiene alguna hora libre, se les organizan fiestas en la cafetería de la que disponen y en tierra se les organizan excursiones, lo curioso es que la persona encargada de la preparación de ambas es el Capellán.

En el teatro pudimos disfrutar de un espectáculo de música italiana.

Ahora deciros que este día se movió bastante el barco (¿quién decía que estos barcos no se movían?), ya que los vientos eran muy fuertes y las olas bastante altas.

Yo creo que fui de los pocos que no tomó pastillas para el mareo y aún así no me encontré demasiado a gusto.

Fue un día propicio para filmar y sacar fotografías al barco.

Os pongo alguno de los detalles del barco que me gustaron:

Lido

Comedor Wellness

Jardín de invierno

Buffet

Quinto día, Miércoles 11.03.09Nuevo día de navegación, pero con una diferencia notable y es que el barco dejó de moverse, así que realmente pudimos disfrutar del día.

No hicimos nada especial, pero recibimos una invitación personalizada (solo para siete personas de habla hispana pertenecientes a Costa Club) para hacer una visita guiada de las cocinas.

Nos citaron a las 10.30 h. y nos recibió  el responsable de los clientes del barco que fue la persona que nos acompañó, pero previamente vino el Capitán Mauro Bellomo en persona a saludarnos y desearnos un buen crucero. La visita duró unos 25 minutos y nos dieron todo tipo de detalles de como se organizan las comidas, las cenas, etc., me pareció muy interesante y lejos de las visitas multitudinarias que se organizan para este tipo de eventos.

En la cocina trabajan alrededor de 160 personas y otras cuarenta dedicadas a todo tipo de limpieza de vajillas y de las propias instalaciones. Por cierto, he de felicitarles por la limpieza increible que existe.

Ese día en el Teatro nos ofreciron un espectáculo el equipo de bailarines y cantantes denominado “The Elements”, donde se pretendía representar el fuego, viento, tierra y agua.

LLegados a este punto, tengo que deciros que los espectáculos en general me han parecido algo flojos y las músicas empleadas en todo tipo de lugares, demasiado repetitivas ya que siempre era música brasileña.

Este día nos retiramos a descansar un poco antes, ya que la próxima escala sería Buenos Aires y queriámos aprovechar bien el tiempo.

Aquí pongo el cuadro de los responsables del barco y hotel

Sexto día, Jueves 12.03.09

Llegamos a Buenos Aires a las 8 h., realmente la vista del puerto no pude ser más fea ya que está llena de contenedores, pero si  se levanta un poco más la vista, se vislumbra una gran ciudad con sus edificios altos y una gran superficie ocupada.

Después de desayunar fuimos al punto de encuentro para hacer una excursión panorámica de la ciudad y realmente hay varios barrios muy bonitos como Palermo y La Recoleta

y otros bastante feos y peligrosos como La Boca

la modernidad se localiza en Puerto Madero.

Lo que más me ha gustado en la fachada de la catedral

Me ha parecido una gran urbe, en todo el distrito metropolitano viven unos 11 millones de personas. Si realmente se hiciera una limpieza afondo de la ciudad mejoraría enormemente. De alguna manera me ha decepcionado un poco.

Regresamos al barco a las 15 h. y tras comer algo en el bufet descansamos un rato, este día llovió un poco por la tarde.

Por la noche no acudimos a cenar ya que fuimos a la Esquina de Carlos Gardel, vimos un estupendo espectáculo de tango y cenamos muy bien.

Os pongo una dirección para que el que lo desee pueda darse una idea del mismo.

http://www.esquinacarlosgardel.com.ar/cg/index_esp.htm

Esta noche se dormía atracado en la Bahía de Buenos Aires.

Séptimo día, Viernes 13.03.09

Hoy teníamos el día libre y nos dispusimos a recorrer el centro de Buenos Aires, que el día anterior conocimos en la visita panorámica. Por tanto, calzado cómodo y algún que otro taxi.

Primeramente vimos lo que es la “foto” más famosa de Buenos Aires y que se encuentra en la principal avenida de la ciudad, el Obelisco,

visitamos también la Plaza de Mayo con la Casa Rosada (Palacio presidencial).

Para los amantes de las compras deciros que los precios son muy favorables para nosotros y que su principal establecimiento son las Galerías Pacífico.

Para los amantes del “comer” enseñaros una forma típica de asados.

Y por último una cosa curiosa que hay en el barrio de Palermo, una flor mecánica que cierra sus pétalos por la noche.

Regresamos al barco sobre las cinco y tras comer alguna cosa nos tumbamos en la piscina.

Por la noche el espectáculo del teatro “Fantasy Show”, bastante flojito de calidad y después a descansar definitivamente.

Octavo día, Sábado 14.03.09

Debido al tráfico en el río de La Plata, nuestra llegada a Punta del Este (Uruguay), se demoró un poco. Aquellos pasajeros que habían elegido una excursión para visitar Montevideo tuvieron que cambiarla.

Nosotros elegimos visitar Punta del Este, ciudad donde se reúnen las personas VIP (¿)  del país y de otros muchos, fundamentalmente de Argentina.

Es las clásica Marbella española o similar.

El desembarco se hizo en las lanchas del propio Costa Mediterránea.

No sé en pleno verano, pero en el final de éste me pareció una ciudad bastante falta de ambiente, aunque dicen que el ambiente es de noche.

Hay todo tipo de mansiones y rincones para “pobres”.

Yo diría que la característica más importante de esta localidad es la unión que se produce en el punto que os muestro, del Río de La Plata y el Océano Atlántico. El Río esta considerado el cuarto más largo del mundo, pero en esta parte no es demasiado bonito ya que la gran cantidad de limos que tiene en suspensión le hace ser feo en cuanto al color de sus aguas.

La verdad es que no fue de las escalas que más nos gustaron.

Una foto curiosa de una de sus playas

Sin embargo esta noche tuvimos un espectáculo del equipo de animación muy bueno y que se denominaba “I have a dream” (tengo un sueño), a mi entender fue el mejor espectáculo de todo el crucero.

En la piscina principal vivimos esa noche una fiesta de música de los 60,70,80, etc. estuvo  bastante entretenida.

Iniciábamos esta noche un día completo de navegación.

Noveno día, Domingo 15.03.09

Ese día navegamos durante muchas horas, hasta que a las 23 h. hicimos una escala técnica en Imbituba (Brasil), por una hora. Como os podéis imaginar no se pudo bajar del barco.

Día para volver a disfrutar del barco y fundamentalmente de sus piscinas.

A las 17,30 h. hubo la clásica reunión informativa sobre el desembarque, que no comentaré por ser conocida por todos vosotros.

Por ser domingo se celebró la misa en el salón Isolabella.

Los poseedores de la tarjeta Costa volvimos a ser invitados a un nuevo cóctel y posteriormente se celebró la denominada Cena de Gala del Capitán. Tengo que señalar que la gente fue bastante arreglada, aunque hubo gente que desentonó con sus vaqueros y pantalones por debajo de la rodilla (una minoría).

En el teatro vimos un espectáculo denominado “Beat the Rhythm”, una vez más bailes y canciones brasileñas, un poco repetitivo.

Aunque aún quedaba crucero, se empezaron a notar los primeros signos de despedida con los camareros.

A las 00,30 h. se desarrolló el Buffet Magnífico en la piscina cubierta (para esta ocasión), por supuesto que significa muchísimo trabajo, pero en esta ocasión no me pareció demasiado espectacular, nosotros no pudimos ni probar bocado por falta de hambre.

El día había concluido, pero en el camarote había una sorpresa escrita y decía así:

El crucero está apunto de concluir. Ha sido todo un placer para nosotros contar con ustedes entre nuestros gratos huéspedes y nos gustaría aprovechar la ocasión para entregarles este regalo de parte mía y de toda la tripulación de Costa Mediterránea.

Le deseamos un feliz regreso a casa y esperamos verlos nuevamente a bordo de uno de los barcos de nuestra flota

El Capitán Mauro Bellomo
Dirección Hotel Anna D´Ambrosio.

Solo me queda desvelaros el obsequio adjunto y que entiendo se hizo a los poseedores de la tarjeta Costa; si pensáis que era el regalo fin de crucero de la categoría Perla, deciros que yo no la tenía dado que la mía era Coral. En fin, el obsequio era un libro del Costa Atlántica o mejor dicho de todas sus obras de arte y de los artistas que intervinieron en su decoración, que me ha gustado mucho.

Décimo día, Lunes 16.03.09

Nos disponíamos a disfrutar de la última escala/día del viaje, a la 8 h. llegamos a Porto Belo (Brasil), pequeña ciudad pegada al mar y por tanto, preparada a para lugar de turismo.

El Desembarque se produjo en lanchas y nosotros habíamos elegido una excursión para visitar Florianópolis que es la capital del Estado de Santa Catarina (zona donde nos encontrábamos). Realmente esta ciudad es una isla ya que para visitarla hay que cruzar un puente llamado Colombo Sales.

Es un sitio donde se puede ver realmente como vive la gente de la zona, fuera de modernidades y lujos. Nos dispusimos a visitar la parte más importante como la Catedral, el palacio de Gobierno, etc.

En nuestro tiempo libre nos dispusimos a visitar el Mercado, las calles limítrofes y realmente palpar a la gente de aquel lugar.

A mediodía nos llevaron a comer a una churrasquería y aquí pudimos saborear una comida realmente típica a las brasas, donde constantemente nos servían pequeñas cantidades de topo tipo de carnes de vaca, ñu, pollo, cordero, chorizo, etc. Solo tengo una palabra para definir el resultado de la experiencia, buenísima ……………………..

Por la tarde vimos otra parte de la ciudad menos poblada y por último visitamos la playa de Joaquina, donde se realizan campeonatos internacionales de surf.

Regresamos a Porto Belo para volver al barco.

Este noche vimos en el teatro un  espectáculo llamado Música sin Fronteras, interpretado por el Trío Tango en Concierto, fue de los mejores pero no gustó a la gente joven por ser demasiado clásico.

En la cena nos tocó la clásica despedida de nuestras camareras, desde aquí doy las gracias a Catheryna (ucraniana) y a su ayudante, que aunque no saben español se esforzaron en complacernos, aunque algunas veces teníamos que recurrir al inglés.

Este día preparamos nuestros formularios con la encuesta de final de crucero.

Finalmente vimos en el teatro el denominado espectáculo “Arena de los Talentos”, donde personas que viajaban en el crucero demostraros sus habilidades como cantantes o músicos (cada uno hizo lo que pudo), fue bastante entretenido.

Nos retiramos a descansar y dejamos las maletas en la puerta de nuestra cabina.

Undécimo día, Martes 17.03.09

Llegamos a nuestro punto de desembarque Santos, a las 7 h. Teníamos que abandonar la cabina a las 8,15 h. y como nuestra hora de bajada era las 9 h., nos quedamos en ella hasta última hora.

Desayunamos en el buffet y nos dirigimos al Teatro Osiris que era nuestro punto de reunión.

Yo calculo que desde que llegamos al Teatro y salíamos de la Terminal con nuestras maletas, no creo que pasaran más de 10 minutos. Realmente eficientes.

En la Terminal nos esperaba un vehículo para hacer el traslado a Sau Paulo, lugar de donde partía nuestro vuelo a Madrid, con escala en París.

Nos dieron una vuelta por Santos e incluso nos llevaron al campo de fútbol del Santos, donde hay varios recuerdos de Pelé.

La carretera entre las dos localidades es una verdadera preciosidad y se tarda en recorrerla dos horas.

Los vuelos salieron puntuales y por tanto, fue el justo colofón a una experiencia preciosa.

En el próximo y último capítulo del relato, me propongo a escribir las conclusiones así como a responder a diversas preguntas que habéis efectuado.

Gracias a todos por vuestra paciencia e interés y espero haber escrito un resumen lo suficientemente significativo del crucero.

Como conclusiones del crucero y si pensara en poner una nota del 1 al 10 en su conjunto, pondría estar pensando en un 8.

Mi primer comentario estará referido al barco y realmente me encanta este tipo de barco por su tamaño y por su distribución, fundamentalmente en la cubierta 3. Si lo comparamos con el Atlántica podriámos encontrar alguna diferencia en su decoración, pero no otra cosa.

Del Atlántica destacaría el Café Florian y Salon Corallo que superar a mi entender sobre los lugares similares del Maditerránea y de éste, destacaría el Comedor y Salón Medusa.

Los átrios son diferentes, pero cada uno en su estilo me gustan los dos.

En cuanto a la conservación de las instalaciones me ha parecido correcta y la limpieza en general también aceptable.

En segundo lugar me gustaría referirme al itinerario, dado que no es nada habitual entre nosotros y que deseaba mucho conocer Buenos Aires y sobre todo mi mujer.

En general está bien y muy acertado estar en Buenos aires dos días. El haber efectuado dos días seguidos de navegación (uno bastante movido), me ha encantado, pero que se podría esperar de una persona que le encantan los barcos y el mar. Estoy seguro que muchas personas desearían una escala intermedia.

Lo que más me ha gustado ha sido la navegación de entrada en Río de Janeiro y las vistas desde el Cristo y en segundo lugar Buenos Aires, una ciudad muy abierta, con gentes de todo tipo y mucho ambiente. Solo espero que en mi próxima visita la conservación de calles y edificios en general, sea mejor.

Se me ha preguntado por la comparación con Madrid y no quiero eludir la pregunta, pero que difícil es comparar cualquier rincón del Planeta con tu propia ciudad de origen, pero intentando no ser partidista os comento que si Buenos Aires tiene algunas partes muy bonitas, creo que Madrid tiene más en cuanto a número. También pienso que Madrid tiene más edificios emblemáticos.

De Buenos Aires destacaría fundamentalmente el barrio de Palermo, principalmente sus parques.

Ambas ciudades son muy cosmopolítas y si hay que escoger, elegiría las dos. Igualmente escogería cualquier rincón perdido de cualquier país, ya que pienso que todo tiene su encanto y solo hay que saber “sacarle el jugo” personal.

Por último, me gustaría hacer calificaciones rápidas sobre diversos aspectos del viaje:

Vuelos -bien
Traslados – muy bien
Excursiones organizadas – muy bien
Comidas – bien
Limpieza barco – bien
Limpieza cabina – regular
Espectáculos en el teatro -regular
Conservación de instalaciones – bien
Tiendas del barco – regular
Fotógrafos a bordo – mal
Lavandería – bien
Atención a clientes con tarjeta Costa – muy bien
Uso del idioma español – bien
Atención en Recepción – bien
TV e información interactiva -bien.

 

 

Costa Mágica (Junio 2008)

El crucero de ha desarrollado entre los días 27/Junio y 5/Julio, ya que pernoctamos una noche posterior al crucero en Barcelona.

Como yo viajo desde Madrid, os diré que previamente me he trasladado a Barcelona en el AVE, con tarifas muy ajustadas por reservar por internet. Tanto a la ida como la vuelta absolutamente puntuales.

El barco

Como conocéis el Costa Mágica es similar al Fortuna, aunque su puesta en servicio ha sido posterior.

Año de botadura 2004, con 1358 camarotes y 14 cubiertas para pasajeros (algunas de tamaño más pequeño).

Las cubiertas de más utilización son las 3,4 y 5 donde están el Teatro, Comedores, Tiendas, Casino, etc. y la 9 donde están las piscinas y el bufé.

La primera consecuencia que saqué es que las cubiertas 3 y la 4 que son las de más uso, están cortadas por los dos restaurantes y para ir de un sitio a otro es necesario ascender a la cubierta 5 y después descender. Esta configuración hace que la gente no termine de orientarse y hay un despiste generalizado de como ir de proa a popa o viceversa.

En la zona de piscinas yo destacaría dos áreas principales. La central absolutamente tumultuosa y la de la parte de popa mucho más tranquila.

No me ha gustado nada que el casino esté pegado a la sala de juegos electrónicos de los jóvenes. Es una manera de fomentar el juego.

Lo que más me ha gustado ha sido el comedor y el teatro.

La decoración del barco es alegre (como nos tiene acostumbrados Costa y el Sr. F….) y me parece algo menos recargada que otros barcos. El tema principal son las marionetas y los cuadros y pinturas de lugares de Italia.

Los camarotes exactamente iguales a otros barcos Costa.

Aspectos del crucero

Como todo crucero empezó con el embarque y dada mi condición de socio de Costa, se realizó de forma preferente o lo que es lo mismo 2 minutos (foto incluida), a contar de la hora de citación.

Este tipo de cruceros conlleva que cada pasajero se incorpora o abandona el crucero en el sitio que le interesa, por lo tanto crea cierta confusión.

El simulacro solo se realiza en Savona e igualmente en este lugar la tripulación fue cambiada (capitán incluido), desconozco si es en todos los cruceros.

En la cabina todo correcto, incluida la cesta de frutas y botella de champagne, igualmente por pertenecer a Club Costa; la entrega del equipaje con cierta demora.

La Oficina de Información (24 horas), muy efectiva y rápida, a pesar de la cantidad de visitas que recibían diariamente.

Los horarios de todos los eventos del crucero respetados al máximo.

La utilización del bufé requiere un estudio de su horario. Todos los días a una hora (diferente cada día), está muy cargado de gente, pero 30 minutos antes o después de la misma, ningún problema.

Los comedores correctos.

Los espectáculos del Teatro, con altibajos y de calidad media.

El equipo de animación extraordinario (pocas veces he visto alguno similar, quizá una vez en el Atlántica).

La utilización de las piscinas es bastante caótica, ya que mucha gente no piensa en otras personas, sin duda se necesita a alguien que vigile permanentemente en las mismas.

La limpieza general del barco es buena (aunque algunos no contribuyen).

Los domingos se celebra la Misa (católica), este crucero tenía cantidad de personas interesadas en la misma.

El desembarco rápido y eficiente; la entrega de las maletas sin demora.

Comidas y bebidas:

El desayuno puede ser de tres maneras:

a) En el bufé, rápido y eligiendo hora y mesa (un poco tumultuoso). Nosotros hemos elegido esta opción.

b) En el comedor de popa, más serio y pidiendo ciertas cosas a la carta

c) En la habitación, no lo hemos utilizado

En general ha sido suficiente, variado y de calidad aceptable.

La comida se puede hacer de dos maneras:

a) En el bufé, donde todos lo días hay especialidades italiana (muy bien preparadas) y otras cosas, pero siempre con carne de ternera y cerdo, pescado, pollo y ensaladas cocinadas diariamente de distinta manera. Hay que procurar no hay a comer a las 14 h.

Su calidad es aceptable, pero recordar que se viaja en un barco italiano y que su cocina tiende a eso.

b) En el comedor de popa, mucho más tranquilo y relajado, con servicio más esmerado y sin obligación de tener siempre la mesa. La calidad de la comida buena. Yo recomiendo esta opción.

La cena casi todos los días se hace en el comedor que te corresponda con mesa fija y camareros igualmente fijos. La variedad y calidad bastante buenas y aunque las raciones no son demasiado grandes, puedes repetir lo que quieras.

Algunos días, se podía utilizar el bufé para la cena, pero no lo recomiendo.

En general la alimentación es suficiente (siempre se cogen kilos) y de calidad aceptable.

Con respecto a las bebidas, deciros que tomamos un pack X1 (11 € por persona y día) que me ha parecido rentable. Y un bono para tomar bebidas no alcohólicas (20 unidades) por 46 €. Las bebidas sueltas suelen salir más caras.

Por último os pongo algunos precios (15 % servicio incluido):

Agua mineral de litro 2,88 €
Coca Cola (bote) 3 €
Café expreso 1,5 €
Cerveza 40 cl. 5,20 €
Vinos 21 €
Vino granel 1/2 l. 9,8 €
Las copas de licor y cocktail oscilan alrededor de 8 €

El recorrido efectuado ha sido:

Barcelona, Marsella, Savona, Nápoles, Palermo, Túnez, Palma de Mallorca y regreso a Barcelona.

Excursiones

Inicialmente os diré que a mí me gustan organizadas y que además algunos de los sitios visitados ya los conocía.

A mi entender la gente que había en este crucero gastaba poco, por lo que las excursiones organizadas han tenido su dificultad y les han dado las siguientes soluciones:

a) Excursión suspendida
b) Excursión bilingüe para poder tener gente suficiente.

Nosotros hemos efectuado las siguientes excursiones:

Marsella

Visita de la ciudad, muy bonita e interesante con una guía estupenda.

Savona

Fuimos a Portofino (bilingüe español e italiano) que es sitio muy coqueto que se ve en 10 minutos, aún siendo bonito no me compensó el tiempo perdido en los desplazamientos.
La excursión de visita a Génova se suspendió, que era la elegida por nosotros.

Nápoles

Visita de la ciudad (bilingüe por falta de personas, español y francés), se puede realizar perfectamente por libre (con una información preparada previamente). La guía que nos tocó un desastre.

Palermo

Por nuestra cuenta puesto que ya lo conocíamos. Sin ninguna dificultad. Hay bus turístico.

Túnez

Visita a Cartago, la Medina de Túnez y Compras (perfumes y alfombras, ésta última pudimos eludirla). Interesante y además con un guía estupendo.
Dado que esta escala es muy reducida en tiempo, aconsejo hacerla organizada.

Palma Y Barcelona

Por libre (hay bus turístico en ambas)

En resumen, precios altos y pocas personas interesadas, fundamentalmente el grupo de italianos en el barco, ya que se intuía que muchas han podido hacer el crucero con calzador (económicamente hablando).

Comentarios finales y valoración 

Negativos

No me gustado nada los modales y educación de algunas personas (no indicaré la nacionalidad, pero …..) que disfrutaron del crucero sin pensar en otras personas. Se vio reflejado en la forma de comer en el bufé, la manera de comportarse en las piscinas y como consienten a sus hijos que hagan lo que quieran, que no se tenga un mínimo de razoncinio para hacer una buena utilización de los ascensores y que no se respeten las colas por los siempre llamados “listos”.

Tampoco me ha gustado como viste la gente en los comedores y bufé, e igualmente que la Compañía lo les llame la atención.

El precio de las excursiones.

Positivos

Los días que he pasado con mi familia y que pocas veces le puedo dedicar tanto tiempo.

La comida en general.

Los horarios respetados.

Que en el viaje a Portofino pudiera divisar en los astilleros al Costa Pacífica (Génova).

El embarque y desembarque.

Crucero en el Liberty 9

OCTAVO DÍA

El crucero tocaba a su fin, elegimos el desembarque más tardío posible que era a las 9:00 h y después de desayunar y un último paseo por el barco, hicimos uno de los desembarques más rápidos que he hecho, todo perfectamente organizado.

Siendo sábado por la mañana, era casi obligado pasar el día en Barcelona y por eso habíamos reservado una noche de hotel, así pudimos rematar esta bonita semana.

Es verdad que hemos estado varias veces en Barcelona, pero es una ciudad muy bonita y no nos cansamos de visitarla.

Lo malo era el poco tiempo y que había bastante cansancio acumulado; la solución fue tomar un bus turístico y recordar toda la ciudad.

Sacamos unas cuantas fotografías







Por último, me gustaría hacer una valoración del crucero y desde luego solo lo puedo calificar con una nota muy alta.

Sigo opinando que la forma de los barcos Royal ayudan a crear mucho ambiente en el barco y eso anima al pasaje, además los espectáculos son realmente buenos y originales.

También me gustaría destacar la gran variedad y calidad de las cenas en el restaurante principal.

Si hay que poner un pero, diría que el conjunto de animación ha estado un poco soso y sobre todo si lo comparamos con los que hay en Costa.

Se que muchos de mis amigos no podrán hacer crucero próximamente, así que desde aquí quiero decirles que este pequeño relato es especialmente para ellos y que de todos ellos me he acordado estos días.

Hasta el próximo, si Dios quiere.

 

Crucero en el Liberty 8

SÉPTIMO DÍA
Un día completo de navegación, quizá el que más me gusta de todo un crucero. Al ser el último día parece que te invita a disfrutar del barco todo lo posible.

Por ese motivo me dispuse a darme un buen madrugón y recorrer cámara de vídeo en mano todo el barco, el resultado es un vídeo de unos 30 minutos que pude traerme.

Es verdad que un barco tiene que tener ambiente, pero también hay otros que me gusta verlo sin gente, así parece que fuera solo para mí.

Es decir, de esta manera

Había muchas actividades ese día y las finales de muchos torneos, pero yo me decanté por ver una cosa denominada “Entre bambalinas”.

Consistía en que te enseñaban y explicaban las interioridades del teatro, explicado por las propias personas que se ocupan del telón, el sonido, los efectos especiales, los decorados. La verdad es que fue muy interesante y encima acudió muy poca gente.

Algunas fotos de esa visita





Ese día había que hacer las maletas y acudir al teatro muy pronto, a las 19:30 h para ver el clásico espectáculo de despedida y la actuación de varios artistas.

Por fin la cena y un paseo por todo el barco.

La pirámide

La pirámide – Henning Mankell

Titulo: La pirámide

Serie: Wallander 09
Autor: Henning Mankell
Fecha de Publicacion: 1999
País: Suecia
Idioma original: Sueco
Título Original: Pyramiden

Sinopsis: Cinco relatos policiacos que retratan los orígenes del célebre inspector Kurt Wallander.
Todo el mundo tiene un pasado. Wallander, como se nos explica en este libro de la serie, se remonta a veinte años atrás, cuando ni siquiera había entrado en Homicidios y era un joven agente despierto, lleno de ambiciones profesionales y con una vida privada que, ya entonces, hacía agua por todas partes. Los cinco relatos incluidos en La pirámide abarcan desde 1969 a 1989, justo antes del comienzo de la primera novela de la serie.
En el primero de los relatos, un inexperto Wallander se entromete en un aparente caso de suicidio y termina en el hospital con una cuchillada. En el segundo, es secuestrado por un exiliado sudafricano que acaba de cometer un asesinato. Y en el último tiene que rescatar a su padre de una comisaría de El Cairo, interrumpiendo una investigación doble sobre una misteriosa avioneta que se ha estrellado en la costa y sobre dos hermanas ancianas que han aparecido calcinadas y con disparos en la cabeza. Es éste un Wallander antes de Wallander: el lector de la serie encontrará aquí claves desconocidas hasta ahora del pasado del inspector.

Freedom OTS (Mayo 2007)

FREEDOM OTS por el Caribe 

Consideraciones iniciales:Siempre pensando en las posibles aglomeraciones por el tamaño del barco, decidí utilizar la conexión on-line y efectuar todas las operaciones posibles de esta manera.

Primeramente efectué el check-in en la página WEB de Royal Caribbean (se puede hacer hasta 10 días antes del embarque, de la misma manera contraté las excursiones que elegimos y por último un paquete de vinos para las cenas.

Pero mi primera y agradable sorpresa al llegar al barco, fue la ausencia de colas en cualquier sitio, a modo de ejemplo, os diré que la entrada al barco previa revisión por tres veces de los pasaportes y acreditación de la tarjeta de crédito, fueron 5 minutos.

De todas maneras, ha sido una forma de conseguir tiempo para conocer el barco a fondo.

El primer día de viaje y tras un vuelo de Iberia, que solo se retrasó cuarenta minutos, por la carga de combustible, llegamos a un hotel en Miami Beach que habíamos contratado con RC y que además incluía el traslado al barco el día siguiente.

Todo salió bien y por fin llego el día del embarque

Primer día, Domingo 13.05.07

A las 12,40 h. fuimos recogidos en el hotel por un bus enviado por RC y nos dejó en la terminal, hicimos los trámites de embarque y accedimos al barco por la cubierta 4 y más concretamente por el Bar Boleros (dedicado a música latina) y atravesando el casino (muy grande), nos dirigimos a los ascensores de proa.

Todo tenía una decoración muy agradable, subimos a la cubierta 9 y entramos a nuestra cabina, una exterior con balcón. Por cierto nadie nos acompañó a la cabina, pero eso para mí carece de importancia.

La habitación muy bonita y espaciosa, un gran balcón y decoración suave y agradable. El baño espacioso y con una cabina de ducha estupenda

Hasta que nos trajeron las maletas (2 horas), fuimos al bufé Windjamer a comer, nueva sorpresa no había colas y sin problema para coger mesa. La comida nos gustó y después nos dedicamos a visitar el barco.

Sinceramente, no había visto un barco como este, incluso me gustó más que el Costa Atlántica (mi favorito), aunque más grande.

A las 16,30 h. hicimos el simulacro de rigor y siempre saco la misma conclusión, la gente se lo toma a broma (no lo entiendo), para solucionar esto las compañías deberían de dejar de sacar fotos con sus propios fotógrafos y dar ejemplo de seriedad.

A las 19, 45 h. nos dirigimos al teatro para ver el espectáculo de bienvenida, por cierto el teatro es precioso y caben 1200 personas.

Siguiente sorpresa, el Director del crucero era Rich Spacey (al que tenía ganas de conocer, y desde luego confirmó todo lo leído sobre él, llena el escenario por si solo, es decir es extraordinario).

Seguidamente nos dirigimos al comedor de tres plantas, de estilo clásico pero sin recargar, ya que habíamos solicitado el segundo turno de las 20,30 h. (el primero era a la 18,0 h., impensable para españoles).

Fuimos recibidos por nuestra camarera Catherina y su ayudante, solo hablaban alguna palabra en español, nos entregaron un menú en nuestro idioma y nos dieron a elegir una de las botellas de vino reservadas. La comida muy buena y bien presentada, las dos personas que nos atendieron encantadoras.

Después de la cena volvimos a recorrer parte del barco para ver su ambiente y nos fuimos a dormir encantados con la experiencia del primer día.

Segundo día, Lunes 14.05.07

El Domingo a media tarde, empezamos a navegar para hacer el siguiente recorrido:

Miami
Navegación
Labadee (Haiti)
Ocho Ríos (Jamaica)
George Town (Gran Cayman)
Cozumel (Mexico)
Navegación
Miami

El lunes era día de navegación y se presentaba la oportunidad de conocer a fondo el barco.

A la 7 de la mañana me dirigí al gimnasio (como todos los días) y después del ejercicio estrené las piscinas (por cierto estaban para mí solo), a las 8 fuimos a desayunar y mientras las gente se disponía a tomar posiciones en las piscinas, me dediqué a recorrer el barco a fondo.

Me ha parecido increíble por su tamaño y por sus instalaciones.

Lo que no me ha gustado y me ha retraído de su utilización, es que el agua de los jacuzzys estaba demasiado caliente.

A las 14,30 h. nos convocaron a las personas de habla hispana a una charla con la embajadora internacional en español (hablaba 6 idiomas), al objeto de explicar a la gente todos los servicios del barco.

Haciendo un apartado os diré que en español hay bastante información como:

Folleto de excursiones, menú del comedor, los anuncios más importantes por altavoces y una novedad, han elegido una excursión para hacerla en español en cada escala, siempre que exista un mínimo 20 personas. De todas maneras yo aconsejaría que las personas que no sepan nada de inglés, piensen bien si hacen este crucero.

A las 22,45 h. fuimos al teatro a ver el espectáculo denominado “Marquee”, que es un tributo a los musicales de Broadway. Solo emplearé una palabra para su calificación es la de extraordinario. Ha sido el espectáculo que más nos ha gustado y mira que todos eran buenos. Nunca había asistido a un crucero con esta calidad de espectáculos.

Por último deciros, que en este día nos entregaron entradas para ver la exhibición sobre hielo.

En cuanto a las cenas, para no ser reiterativo, os diré que nos han gustado mucho y han sido muy variadas, aunque el pescado ha estado menos presente que la carne o el marisco.

Tercer día, Martes 15.05.07Después de mi rutina matinal (gimnasio, piscina y desayuno), nos prepaqramos para bajar a tierra, a las 8 h. habíamos llegado a Labadee (Haití), que es una pequeña isla propiedad de Royal Caribbean.El desembarco se tubo que hacer mediante lanchas, ya que el pequeño puerto no tiene calado suficiente, pero aunque éramos muchos viajeros, la cantidad de lanchas que existían y dado que el recorrido era de 5 minutos, no nos hizo tardar prácticamente nada.En esta escala estaban programadas diez posibles excursiones (yo diría que en este caso actividades), pero nosotros nos decidimos a pasar un día de playa y no cogimos ninguna.

La organización del barco trasladó comida y bebidas a la isla, así como personal de servicio, que se encargó de preparar un bufé gratuito y bebidas también gratuitas, pero sin alcohol. Cada uno podía comer o beber en tres puntos distintos de la isla.Encuanto a las bebidas que se ofrecen diariamente (a todas horas) y sin coste son: limonada, una especie de jarabe muy suave y licuado, té frío, agua especialmente preparada para su consumo (no es necesaria el agua mineral), café y toda clase de tisanas calientes.El resto de las bebidas tienen coste, pero hay una gran diferencia entre sin alcohol, una Coca Cola 2$, una cerveza 5,5$ o vino de 20$ en adelante (año 2007).En la playa nos fueron proporcionadas hamacas gratuitas, se daba una pequeña propina totalmente libre, para que te la llevaran a cualquier parte las mismas y las toallas las bajamos del barco.Después de bañarnos, ver algo de folclore y un mercadillo, regresamos al barco, antes que muchos otros y en vez de comer en la isla, nos dirigimos a la Pizzeria para comer gratuitamente lo que quisimos, entre otras cosas salpicón de marisco, ensaladas, pizzas, etc.A las 17 h. el barco zarpó hacia la siguiente escala y a las 19 h. fuimos a ver el espectáculo al Teatro, hoy actuaba Herb Reed integrante original de los míticos Platters y tres cantantes más, que nos cantaron todo el repertorio de este conjunto, baladas inolvidables, la gente les despidió con un aplauso interminable y todos puestos de pié.Después de la cena se desarrolló una fiesta con música de los años 70, en la Royal Promenade, que es la “calle” central del barco con tiendas, cafeterías, heladería, barbería, etc, y que es donde realmente se puede ver la cantidad de gente que viaja en el barco. 

 Cuarto día, Miércoles 16.05.07 A las 9 h. atracamos en el puerto de Ocho Ríos (Jamaica), en esta escala había 42 posibilidades de excursiones (no me he equivocado), nosotros reservamos una que era bañarse con los delfines y después visita a las denominadas Dunn´s River Falls. La experiencia de los delfines es increíble, poderlos tocar y que te respondan, y te den besos parece increíble. Por supuesto nos hicieron todo tipo de fotos e incluso un DVD y claro haber quién no compra algo. La segunda parte de la excursión consistió en visitar unas cascadas de agua dulce bastante bonitas, donde con un guía podías subirlas contra corriente, pero requería calzado especial.Después de unos momentos de tormenta, regresamos al barco para comer y a las cinco partió hasta el nuevo destino.Este día asistimos a las 7 h. al espectáculo de patinaje sobre hielo, que también fue espectacular, a pesar de diversas caídas.Después de la cena había fiesta que de esta manera se anunciaba ” Disfrute de una noche de embrujo bajo las estrellas……………”, resumiendo era música relacionada con el “surf”, por eso esa noche se recomendaba ropa casual o surf.A colación de la ropa os diré que hubo dos noches de gala y el resto casual. Pero las dos de gala de verdad, es decir gran cantidad de esmoquin y vestidos largos, el resto con trajes bastante acorde con la noche, eso sí alguno desentonaba con vaqueros y algunas extravagancias, pero entre 4000 no se notaba. La ropa a vestir era siempre solo una recomendación.

Una curiosidad, el propio barco lleva esmoquines de alquiler.

Este día utilizamos el servicio de lavado y planchado del barco, los precios bastante razonables y devolución en 24 h., con urgencia había un recargo del 50%.

Nunca he visto la gente también vestida como en este barco para una noche de gala. En la cena fuimos acompañados con una música clásica suave en vivo de tres señoritas, que era lo que pedía el ambiente.

Para los aficionados a las compras decir que a medida que los días avanzaban, las tiendas ponían cada vez más ofertas en sitios estratégicos del barco y que además, hay una sola persona de la tripulación, encargada de orientar sobre compras en las distintas escalas, incluso se hacían reuniones y charlas, ya que algunas son puertos francos.

Quinto día, Jueves 17.05.07

A las 8 de la mañana llegamos a George Town (Grand Cayman) el desembarco también se hizo con lanchas, pero igualmente deciros que no hubo problemas ni esperas que no fueran razonables.

En esta escala había 37 posibilidades de excursiones, nosotros elegimos una denominada Cultural exprex.

Dimos una vuelta por parte de la isla, vimos donde se fraguó la democracia de estas islas y por último vimos el jardín botánico.

Las huellas inglesas son clarísimas, se conduce por la izquierda, las casas, etc.

Realmente estuvo bien y el jardín botánico con un colorido increíble, pero su gran atracción no son las flores, su principal curiosidad son las iguanas.

Para el que conozca Mexico, podría decirles que son similares a las de allí, pero yo diría que un poco más pequeñas.

Volvimos al barco a comer y por la noche disfrutamos de la segunda cena de gala, es decir a lucir trapos y piedrecitas.

Después de cenar fuimos al teatro a ver el espectáculo denominado “Once Upon a Time”, que consistía en una recreación de diversos cuentos de niños, como se cuentan en EEUU, pero en comedia musical, como todos espectaculares.

Sexto día, Viernes 18.05.07

A las 10 h. llegamos a Cozumel (Mexico), después del gimnasio, baño en piscina, etc. nos dispusimos a desembarcar, esta vez en el propio puerto, para realizar la excursión que habíamos elegido.

Esta escala tiene posibilidad de 45 excursiones (sigo sin equivocarme).

Nuestra escala consistía en un tour alrededor de la parte sur de la isla, visita de una aldea típica mexicana y baño en la playa.

Lo primero deciros que aún se tenían presentes los grandes daños producidos por el paso del “Wilma” en la isla, pero sobre todo en los muelles de atraque, no me extraña en absoluto que los cruceros dejaran de visitar la isla. Pero esto es una desgarcia tan grande para sus habitantes, que la unión que hubo entre sus habitantes para limpiar codo con codo todo tipo de lugares fue increíble, hasta que algún político se metió por medio y retrasó todo.

El caso es que los daños eran palpables.

Después de pasar por San Miguel, que es la localidad más importante, cruzamos la isla hasta el otro extremo, visitamos la aldea llamada El Cedral, muy típica y dedicada a la fabricación de joyas compuestas por plata y coral negro (hay para todos los bolsillos). Nos enseñaron a distinguir este coral de imitaciones u otras piedras.

Después nos llevaron a una playa llamada Playa Mía, bastante masificada por las excursiones de todo tipo y finalmente volvimos al barco.

A mi modo de ver fue la escala menos interesante, pero si puedo recomendar esta isla para compras (nosotros no teníamos interés), buceo de todo tipo (en esta isla está la segunda barrera coralina más grande del mundo, después de la de Nueva Zelanda) y por último y lo que creo más importante, visitar Tulum en Mexico peninsular (nosotros ya hemos estado varias veces).

La vuelta al barco fue a la hora de comer, por lo que nos dispusimos a este menester.

LLegado a este punto del crucero me gustaría comentar dos cosas.

a) Gran parte del recorrido fuimos acompañados por tres grandes buques de cruceros el Carnival Conquest, el Rhapsody OTS y el Caribbean Princess.

b) Cuando he comentado que volvíamos para comer al barco después de las excursiones, era igual la hora que fuera, ya que es posible tener comida sin coste adicional casi las 24 horas del día, para más énfasis deciros que nunca he conocido un barco con un horario de apertura más grande en el Bufé que este barco (incluso en los turnos de las cenas).

A media tarde, hubo un desfile para los niños típico de escenas de circo, por la Royal Promenade, gracias a su dimensión se pueden hacer este tipo de eventos (pensar en las dimensiones de dos campos de fútbol seguidos).

Por la noche asistimos a un espectáculo de magia muy bueno y siempre muy bien presentado.

Igualmente empezamos a recibir comunicaciones y explicaciones sobre el próximo desembarco en Miami.

Séptimo día, Sábado 19.05.07

El último día de este crucero está programado con navegación, por lo que he tenido una nueva oportunidad de recorrer el barco y os aseguro que he vuelto a encontrar rincones no visitados por mí anteriormente.

Al final no he podido visitar las cocinas y el puente de mando, pero he comprado un DVD donde los he podido ver, son enormes al igual que una bodega que pude ver.

Este es el día clásico de la reuniones para explicar el desembarco, la forma de saldar la cuenta, etc.

En cuanto a lo primero, deciros que en un canal de la TV hay la suficiente información en varios idiomas para no tener que acudir a la reunión (en español). En cuanto a la forma de saldar las cuentas, tengo que comentar que cualquier cargo era visto en la TV on line.

Hoy, ha sido el primer día que he visto alguna cola en la recepción y era para pagar al contado los gastos realizados, a mi modo de entender y respetando todas las opiniones, lo único que se consigue es perder tiempo.

Por la tarde fuimos a ver el espectáculo que el Director del crucero en persona, fue capaz de montar en el escenario (estupendo), rematado con un humorista que no entendimos demasiado.

Después de la cena, a las 11,30 h. teníamos sesión fotográfica del gran bufé que montaron y que hora y media más tarde se podía degustar. No me ha parecido de los más espectaculares, aunque estaba muy bien. Nosotros no pudimos ni abrir la boca.

Quizá si se hubiera mostrado en el comedor principal habría lucido más.

Esta noche dejamos las maletas preparadas en la puerta de la cabina y dimos la última vuelta por el barco.

Octavo día, Domingo 20.05.07

El barco llegó a Miami a las 6 h., cada pasajero ya tenía preparado su plan de desembarque individualizado desde la noche anterior.

Los primeros desembarcaron a las 6,15h. y otros, dependiendo de la hora del vuelo nos apuntamos a una excursión (en este día solo había tres posibilidades), la nuestra consistió en un tour en autocar viendo lo principal de Miami, seguidamente tomamos un barco que nos llevó por la bahía visitando todos los parajes donde viven los famosos y posteriormente nos dejó en el Aeropuerto con el equipaje.

Este día fue deslucido ya que llovió bastante, pero pudimos completar la excursión.

Por otra parte deciros que nuestro vuelo de Iberia partió con la hora exacta (increíble).

Lo más importante para mí este día era valorar la organización del barco en el desembarque y entrega de equipaje, y realmente solo les podría poner un sobresaliente. Tardamos 10 minutos en bajar y que nos entregaran nuestro equipaje.

En fin, a modo de resumen, deciros que la experiencia ha sido altamente positiva, la organización estupenda y el barco increíble