California (Julio 2010)


El presente año no hemos contemplado la posibilidad de hacer un crucero y por tanto, hemos buscado una alternativa que se saliese un poco de lo normal. Hace tiempo habíamos pensado volver a EEUU, pero sin decidir un sitio concreto.

En esa búsqueda para tomar una decisión, pensé en viajar a California y mi familia enseguida se apuntó a la idea, para todos tenía algo especial ese sitio y enseguida lo  decidimos y me puse a la tarea de preparar un viaje.

Después de mucho buscar y ver posibilidades, nos decidimos por un recorrido y acordadas las fechas, hicimos la reserva. La salida sería el 18 de Junio, un poco pronto para nuestra costumbre, pero era la manera de ir todos.

El recorrido elegido era:

Los Ángeles
Cañón del Colorado
Las Vegas
Fresno
Parque Yosemite
San Francisco

El mencionado día 18 de Junio tomamos un vuelo Madrid a Los Ángeles con escala en New York, con América Airlines y después de 21 horas de viaje llegamos al aeropuerto de destino.

Nunca había viajado con la mencionada compañía y me pareció que tenía solo un servicio regular hacia los pasajeros, después de un billete tan caro fueron incapaces de ofrecer un periódico o unos auriculares gratuitos entre New York y Los Ángeles por ejemplo, había que pagar dos dólares.

Nos fueron a recoger al aeropuerto y nos llevaron a nuestro hotel, el Wilshire Grand, en pleno centro de la ciudad y con un tamaño de habitación muy grande para tres personas, incluso tenía dos baños.

Los Ángeles

Su nombre original era Nuestra señora de Los Ángeles, coincidente con el nombre de la Misión que creó Fray Junípero Serra. Fue fundada por los españoles en 1781.

Es una de las ciudades con más delincuencia de EEUU y hay que tener mucho cuidado. Está considerada la ciudad más grande de EEUU y la segunda más poblada con 4 M. de personas. El área metropolitana la componen 5 condados y un total de 17,5 M. de habitantes.

Es una ciudad extraña, ya que no hay una plaza central de referencia desde donde se desarrolle la ciudad, son simplemente calles inacabables y barrios muy extendidos por su geografía.

Su principal núcleo urbano es denominado el barrio financiero y también destaca el edificio de su ayuntamiento (City Hall), en él se rodó la famosa película de King Kong.

La mayoría de la gente vive en casas individuales a las afueras de la ciudad, por eso a las hora de venir al trabajo o volver a los domicilios, el tráfico es desesperante.

Sus áreas más famosas son Berbery Hills cuna de la elegancia y glamour, es un sitio muy exclusivo. En sus calles hay tiendas muy caras y es lugar de residencia de muchos personajes famosos. El nivel de vida es altísimo y los comercios realmente inalcanzables para las personas normales. Un ejemplo, hay un comercio donde un traje a medida para caballero cuesta 300.000 dólares (por supuesto que me hice varios).

Otro de los sitios famosos es Hollywood, pero os aseguro que es un sitio normal y los edificios decepcionantes, solo cuando se viste de gala para los Oscar cambia de imagen. La zona más visitada es Hollywood Boulevard donde están las famosas estrellas en el suelo de muchos artistas. También se puede ver el teatro Kodak, donde se entregan actualmente los Oscar, pero está dentro de un centro comercial y es hasta feo para mi gusto, cuando no está engalanado.

Otra cosa interesante de visitar son los Estudios de cine de Universal, es en realidad un parque temático, pero una de sus atracciones es visitar en un tren los estudios. Además de ver los decorados, te enseñan cómo se preparan escenas de las películas y sobre todo efectos especiales.

Para simular lluvia

Simulación de una riada

Reproducción de una estación de metro, donde al entrar nos simularon un terremoto, increíbles efectos

Simulación de desastre aéreo

El Cañón del Colorado

Nuestro siguiente destino ha sido el famoso Cañón, dentro del Estado de Arizona se encuentra este Parque Nacional.

Se extiende a lo largo de 349 Km, pero la parte más visitada es la correspondiente al Parque Nacional del Gran Cañón.

En el interior, que tiene 1,6 Km de profundidad, es recorrido por senderos, muchos de ellos de las antiguas rutas indias; no es el cañón más profundo ya que por ejemplo el Cañón del Colca en Perú tiene más profundidad.

Ofrece espectaculares vistas de formaciones rocosas de caliza laminada y pizarras, que se tornan rojizas al atardecer, lo que produce unas increíbles puestas de sol.

La tribu de los Navajo tiene establecido su territorio en el Cañón y el al sur limita con la reserva india denominada Havasupai, de los indios del mismo nombre.

Su formación viene de hace miles de años y con las erosiones de los ríos que lo recorren y diversas glaciaciones han dado a lugar a lo que hoy en día podemos contemplar, por su parte más profunda discurre el Río Colorado, que nace en las Montañas Rocosas.

Además hay una población más reducida de indios Apaches, llegando a tener una población total entre todas las tribus de unos 180.000 indios.

Pero lo mejor de este impresionante lugar es poder verlo, espero que con las fotografías que insertaré podáis haceros una idea.

Aparte de visitar algunas pequeñas tiendas de regalos con fotografías y videos del Cañón, es aconsejable hacer un recorrido en helicóptero (si fuero un poco más extenso), cosa que mi hija hizo. Lo malo que tiene es que si no te asustas con el viaje, te asustas con el precio (169 dólares por persona por media hora), con lo que se sale de allí mareado.

Yo renuncié, ya que el viaje que actualmente ofrecen es descafeinado, debido a múltiples accidentes por las corrientes de aires, el helicóptero no entra en el cañón, solo hace una pequeña pasada  por el inicio del mismo y así no creo que merezca la pena, el recorrido es prácticamente ir y venir.

Las Vegas

Después de la impresionante visita al Cañón nos adentramos en el estado de Nevada, el considerado 7º estado de EEUU con una población total de 3 M. de habitantes, residiendo en Las Vegas 2 M.
Se dice que el estado de Nevada solo tiene dos cosas, desierto y Las Vegas.

Cuando se habla de nevada todo el mundo piensa en Las Vegas, una ciudad que nunca descansa y que ilumina las noches con millones de luces de sus casinos.

Esta ciudad es la frontera entre la fantasía y la realidad puede decirse también que es un gran casino abierto las 24 horas del día. Los visitantes pueden estar jugando a cualquier hora del día y 365 días al año. De hecho la última vez que cerraron fue cuando asesinaron a J.F. Kennedy.

Además de los casinos tienen centros comerciales, tiendas de diseñadores famosos, joyerías, etc. Y una cosa menos conocida, muchos museos de los nativos americanos.

La ciudad tres sitios fundamentales:

a)   Glitter Gulch, cuna de esta ciudad, donde su calle más famosa es la denominada Fremont, por las noches se hace un espectáculo de luces y sonidos, donde para sacar fotografías no es necesario utilizar el flash. En esta calle está el denominado Vegas Vic, uno de los símbolos de las vegas, un enorme vaquero iluminado con neón.

b)   Las Vegas Strip con casinos, hoteles de lujo y las famosas capillas donde poder celebrar bosas, hay más de 30.

c)   Las Vegas Boulevard en ella hay todo tipo de comercio y los hoteles y casinos más espectaculares. Realmente es curioso ver que cada hotel tiene miles de habitaciones y en una pequeña ciudad en sí mismo, todos tiene su propio casino donde se puede jugar a cualquier hora del día y de la noche.

 

Como resumen de todo lo que hemos visto, os podría comentar que ha sido un viaje muy bonito y con cosas absolutamente sorprendentes.

No me gustó mucho Los Ángeles y lo poco que esperaba de esa ciudad me decepcionó.

Me encantaron los Parques Nacionales de El Cañón del Colorado y Yosemite.

Las Vegas es una ciudad distinta y sus macro hoteles impresionantes, pero no me interesa nada lo que allí hay, creo que mereció la pena verla, al menos por una vez.

San Francisco es una ciudad distinta y que desde luego merece la pena conocer, especialmente su Bahía. Ésta es lo que más me gustó de todo el viaje.

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